Alergia en la Piel: Eczema o Dermatitis Atópica

La dermatitis atópica es una enfermedad de la piel, que se caracteriza por lesiones muy pruriginosas (que pican mucho), muy congestivas, a veces con zonas húmedas y otras la piel está con escamas, pero el resto de la piel del paciente con dermatitis atópica es seca.

Suele ser la enfermedad de la piel más frecuente en los niños, comienza precozmente en los primeros meses de vida y se presenta en chiquitos que tienen una tendencia alérgica genética: el 60 % se presenta al primer año de vida, el 30 % entre el primer año y los 4 años, y el 10 % restante entre los 9 años a los 20 años.

Asma, Rinitis, y Eczemas suelen estar presentes en alguno de los padres o familiares directos. A medida que transcurre la vida suele desaparecer y muchas veces los pacientes dejan de tener eczema pero pueden comenzar a tener rinitis y especialmente asma. Sin embargo también hay adultos que pueden tener dermatitis atópica, o por lo menos presentar la tendencia a la piel seca, la que puede producir eczema fácilmente.

En los primeros años de la vida se la asocia con alergia a la leche de vaca, al huevo ya sea la clara o la yema, y algún otro alimento. A medida que el niño va creciendo, empieza otro tipo de alergias a producir el eczema, por ejemplo el contacto con los distintos ácaros del polvo , algunos hongos ambientales y por supuesto algunos alimentos que se van incorporando a la dieta.

Se agregan como causales las prendas de vestir, ya que la ropa con fibras o pelusa, irrita la piel que es muy sensible y puede producir picazón, al picar el paciente se rasca, al rascarse desarrolla eczema. Un consejo práctico es el hacerle a los pacientitos unos piyamitas de tela suave, mejor blanca de algodón, para poner sobre la piel y que de esta manera entre la ropa y la piel, tengan una cápita protectora. Conviene que los usen siempre que estén vestidos con otras prendas y cuando estén jugando sobre el piso o alfombras.

Otros factores a considerar son los jabones, utilizar para el baño jabones cremosos, de color blanco y poco perfumados, así como lavar la ropa con jabones de coco o de glicerina (existen productos para el baño especialmente preparados sin jabón).

Esto es porque todo lo que es cáustico para las prendas, todo lo que quita la grasa de las mismas puede inducir sequedad de la piel y por lo tanto el eczema. Igualmente conviene enjuagar bien la ropa, más de una vez, para quitar todo el jabón restante.

No olvidarse de las toallas en dos aspectos:

  • Al secar hacerlo suavemente, no friccionar la piel.
  • Lavar las toallas con los mismos jabones que para la ropa, tratar que las mismas sean exclusivas de los pacientes. Recordar que la temperatura del agua no debe ser ni muy caliente ni muy fría. Luego de terminado el baño, y sin que se complete del todo el secado de la piel conviene poner una crema humectante en todo el cuerpo, como una capa muy finita (ser avaro en la cantidad a poner) pero que cubra bien toda la piel.)

Uno de los elementos más importantes en el eczema, tanto en su desencadenamiento como en su mantenimiento son las infecciones. El estafilococo es un germen presente en la piel, pero que crece mucho más en la del paciente con dermatitis atópica y no solo produce focos de infección sino que determina alergias al mismo y agrava el eczema existente.

¿Cómo se investiga la dermatitis atópica?

  • Buen interrogatorio para conocer antecedentes de familia y personales.
  • Tipo de alimento que recibe o recibio el niño o el adulto.
  • Análisis de sangre en los cuales se busca el total del anticuerpo de la alergia (ig.e ) y si hay alergia a alimentos, acaros, hongos, y germenes y hongos de la piel.
  • Pruebas cutáneas que pueden ser de dos tipos, unas que se evalua el resultado a los pocos minutos, y otras que se leen a las 48 o 72 horas.

Alimentos que más frecuentemente estan involucrados en las reacciones alergicas:

  • Leche
  • Huevo
  • Pescados
  • Trigo
  • Nueces, maníes y avellanas
  • Cítricos
  • Tomate

Tratamiento:

  • Medidas de cuidado de la piel (leer texto)
  • Cremas con corticoides, y a veces con antibioticos y antimicoticos. Modernas cremas con los llamados «medicamentos inmunoreguladores» o «medicamentos imunosupresores».
  • Antialérgicos y corticoides orales
  • Antibióticos orales
  • Antimicóticos orales
  • Inmunoterapia específica y muy selectiva y controlada para aquellos elementos que induzcan la alergia.
  • Cada paciente según el nivel de su enfermedad, sera medicado evaluando lo más conveniente para su edad, momento y circunstancia.

* En rojo estan marcada las zonas donde más frecuentemente se producen los brotes del Eczema

Resumen de normas generales a seguir en los pacientes con dermatitis atopica

  • Intente siempre controlar la picazón.
  • Corte bien las uñas del niño
  • Evite los jabones comunes, perfumes, irritantes de la piel.
  • Humedecer la piel con humectantes, puede ser directamente vaselina.
  • Que la piel no contacte directamente con ropas de lana o nylon.
  • Recuerde lo del «piyamita permanente» de algodón blanco (ver texto)
  • Los baños deben ser efectuados con agua a temperatura templada.
  • El sol y los baños de mar suelen mejorar el eczema.
  • En determinadas condiciones la exposición a la luz UV mejora al paciente. Siempre bajo control médico.
  • El humo del cigarrillo puede desencadenar y, o, agravar el eczema.